De Toverberg

van Thomas Mann

Tip van Anton | 9 april 2020

De Toverberg van Thomas Mann is een van de belangrijkste romans uit de twintigste eeuw. In deze roman bezoekt Hans Castorp zijn neef Joachim in een luxueus sanatorium in Davos. Hij komt in een wereld terecht waar een andere orde heerst dan in het laagland waar hij vandaan komt.

Thomas Mann voert de patiënten die uit alle delen van Europa komen trefzeker en humoristisch ten tonele. Door de eentonigheid van het dagelijkse regime, dat vooral bestaat uit copieuze maaltijden en ligkuren op het balkon, lijkt de tijd geen vat meer te hebben op de bewoners. Ze bieden tegen elkaar op hoe ziek ze
zijn. In deze wereld werkt ziekte statusverhogend.

Kort na aankomst wordt Hans Castorp onderworpen aan een gezondheidsonderzoek. Hij blijkt lichtelijk ‘anemisch’ te zijn. De joviale kamerheer Behrens schrijft hem een kuur voor. Hij moet blijven.

In de periode die volgt, wordt hij verliefd op de Russische Klavdia, en ontmoet hij de humanist Settembrini en de reactionaire Naphta die zijn ziel proberen te bewerken met hun filosofische woordenstrijd. Dit geeft de roman een enorme ideeënrijkdom. Na zeven jaar keert Hans Castorp als een ander
mens in het laagland terug…

 

Anton

Programmeur